Trovare un hotel o un appartamento

Se su voli, ristoranti e spettacoli è facile riuscire a risparmiare, lo stesso non vale (purtroppo) per gli hotel londinesi. In questo post cercherò comunque di darvi qualche strumento per cercare alberghi di qualità senza spendere una fortuna, ma vorrei anche proporre una valida alternativa: l’appartamento.

L’HOTEL

Per soggiorni brevi – cioè per meno di cinque giorni – l’albergo è la soluzione più valida. Ma come orientarsi fra le migliaia di strutture offerte dalla città? Visto che le stelle degli hotel non possono essere l’unico parametro – anche perchè spesso le stanze non corrispondono alle attese – vi suggerisco di tener conto di due cose fondamentali: la zona e  il giudizio di chi c’è già stato.

Due i siti web principali cui fare riferimento: Booking e Venere. Una ricerca combinata fatta con entrambi dà di solito ottimi risultati e consente di spuntare buoni prezzi.

Facciamo una prova. Supponiamo di aver già deciso le date: vogliamo andare in vacanza in due dal 22 al 25 giugno e abbiamo un budget di 250 euro da dedicare all’hotel. Ecco la nostra schermata di ricerca su Booking. Come vedete è anche possibile scegliere il numero di viaggiatori (in questo caso due) e di eventuali bambini.

Ricerca dell'hotel con Booking

Dopo aver selezionato Londra nella pagina seguente, arriviamo al nostro bell’elenco di alberghi disponibili. Visto che la posizione è abbastanza importante, la prima cosa da fare è ridurre l’area della nostra ricerca: modifichiamo il campo Distanza scegliendo l’opzione 2 km e premiamo nuovamente Cerca. A questo punto, possiamo imporre ulteriori restrizioni a seconda delle nostre necessità: wi-fi, parcheggio, ristorante, facilitazioni per i disabili sono solo alcune delle opzioni che si possono selezionare, così come le stelle, il tema dell’hotel e la zona preferita. Io proseguo la mia ricerca selezionando solamente l’opzione wi-fi.

Ora non mi resta che decidere il parametro con cui desidero mettere in ordine gli hotel disponibili. Normalmente io scelgo la tariffa (in alto a destra), e in questo caso seleziono Prezzo per Camera Doppia. Comincio, quindi, a scorrere l’elenco, prestando attenzione solo agli hotel che hanno almeno 7 come voto (per esperienza posso dire che anche da 6,5 va bene, se non si è troppo esigenti). Ho deciso di escludere gli alberghi che hanno disponibilità solo di doppie con bagno in comune (ma per pochi giorni quest’opzione si può prendere in considerazione), mentre mi vanno bene anche le doppie con letti singoli. Le prime dieci soluzioni che potrebbero fare al caso nostro sono queste:

Per vedere qual è la fermata della metro più vicina all’hotel, clicchiamo su Visualizza mappa man mano che troviamo alberghi di nostro interesse. L’Ibis London Wembley non ha fermate vicine, così come il Norbury Crescent Hotel, l’Eurotraveller Hotel-Premier, la London Guest House e il Kadimah Hotel. Decidiamo quindi di escluderli, concentrandoci sugli altri.

Il Lodge 51 si trova vicino alla fermata Stratford, il Kingsland Hotel a due passi da quella di Kingsbury, il West Ham United Hotel è nei pressi di Upton Park, il Costello Palace Hotel è situato a metà strada fra la fermata Finsbury Park e a quella di Manor House, il Premier Inn London Beckton si trova vicino alla fermata DLR (metropolitana di superficie) di Beckton. Per vedere in quale zona di Londra si trovano le fermate, l’ideale è utilizzare la mappa della metropolitana: a pagina 1 c’è la cartina,  a pagina 2 l’elenco delle fermate (e, a fianco, la zona relativa). Se l’hotel è situato nelle zone 1 o 2 è ok, altrimenti è un po’ troppo lontano dal centro, soprattutto per così pochi giorni di vacanza.

Grazie all’elenco delle fermate, in pochi secondi possiamo verificare che Kingsbury si trova in zona 4, Stratford, Upton Park e Beckton in zona 3, e solo Finsbury Park e Manor House sono in zona 2. L’hotel che si trova a metà strada fra le due è il Costello Palace Hotel, che sembra proprio fare al caso nostro: voto 7,5 (su una media di 228 recensioni), costo totale 254 euro sia per la doppia con letti singoli sia per la matrimoniale, colazione continentale inclusa, wi-fi gratuito nelle aree comuni e a pagamento (5 pound al giorno) in camera.

E’ importante anche verificare sempre la politica di cancellazione della stanza: se la data del viaggio è vicina e siamo certi di partire possiamo scegliere un prezzo più basso ma senza possibilità di rimborso, se invece vogliamo essere prudenti è meglio pagare un po’ di più (ma non sempre) e scegliere una camera con possibilità di cancellazione. Nel caso del nostro Costello Palace Hotel la cancellazione è gratuita fino a un giorno prima dell’arrivo.

Decidiamo, quindi, di prenotare, lasciando i nostri dati e quelli della carta di credito. Attenzione: anche se ricevete la segnalazione di un addebito in carta, per esempio via sms, significa solamente che l’hotel ha “prenotato” l’importo della prima notte, che preleverà dalla vostra carta nel caso in cui non doveste presentarvi. Se, invece, l’albergo non prevede la possibilità di cancellazione, vi verrà addebitata subito in carta la prima notte (o l’intero importo, a seconda del tipo di prenotazione).

Leggere le opinioni degli ospiti, soprattutto quelle più recenti, può risultare molto utile, perchè spesso vi si trovano consigli o segnalazioni sui trasporti. Attenzione però a non farsi spaventare dalle considerazioni negative, soprattutto se smentite da altri visitatori: ciascuno vede il mondo a proprio modo e ha le sue aspettative, quindi i giudizi sulla grandezza della camera o sulla gentilezza dello staff sono spesso soggettivi. Se vogliamo leggere altri commenti sul nostro hotel possiamo affidarci anche ad altri siti. Il più importante a livello internazionale per quel che riguarda le valutazioni dei viaggiatori – non solo per gli alberghi, ma anche per ristoranti e monumenti – è Trip Advisor. Qui è possibile fare una ricerca e leggere i commenti di utenti provenienti da ogni parte del mondo e, di solito, aggiornatissimi.

Una ricerca analoga a quella fatta su Booking si può fare su Venere. Il procedimento è più o meno lo stesso e si possono trovare anche offerte migliori o comunque diverse: conviene sempre fare la ricerca su entrambi e poi decidere.

L’APPARTAMENTO

Fare colazione in pigiama, comprare qualcosa al supermercato vicino e organizzare una bella cenetta, decidere di trascorrere qualche ora di relax spaparanzati sul divano: vivere da veri londoners si può. Il mio consiglio per chi si ferma in città una settimana o più è di prenotare un appartamento, perfetto anche per i gruppi numerosi e per le famiglie, soprattutto se ci sono bambini piccoli da gestire. Anche in questo caso c’è il sito web di riferimento, che consiglio di salvare fra i preferiti, visto che si può usare per qualsiasi altra destinazione nel mondo.

Home Away Holiday Rentals è un sito inglese che raccoglie appartamenti e case in affitto per vacanze (quindi per periodi di solito limitati)  in tutto il mondo, dalle isole caraibiche alle capitali europee. Il bello è che ci sono molte foto, descrizioni chiare, prezzi, valutazioni degli utenti e, soprattutto, non si passa attraverso alcuna agenzia (quindi non c’è nessun costo extra). Tramite il sito possiamo contattare direttamente il proprietario via mail e accordarci con lui per tutti i dettagli e per il pagamento. L’unica pecca della cosa è che bisogna cercare con qualche mese di anticipo (anche un anno per alcuni periodi particolari come il Royal Wedding o le Olimpiadi). Esiste anche una versione in italiano del sito che si chiama Home Away, ma ho notato che dà un numero inferiore di risultati e non dispone di una mappa: se ve la cavate un po’ con l’inglese, consiglio di utilizzare la pagina principale di Holiday Rentals.

Vediamo come funziona facendo una nuova ricerca, questa volta per due coppie che vogliono stare a Londra una settimana, dal 3 al 10 settembre. Questa sarà la nostra pagina di partenza:

Home Away Holiday Rentals

Il nostro budget totale per tutta la settimana è di 900 euro (450 euro a coppia), cioè circa 800 pound. Desideriamo però un appartamento abbastanza centrale (zona 1 o 2) con internet e due camere, oltre alla zona giorno. Nella schermata successiva possiamo affinare la nostra ricerca selezionando la zona, il costo a settimana, il numero di posti letto, il numero di bagni e di camere, il tipo di alloggio (se appartamento o casa, per esempio) e molte altre caratteristiche. Per questa ricerca selezioniamo un massimo di 1000 pound a settimana, minimo due camere con quattro posti letto, city centre rentals (alloggi in centro) e accesso ad internet. In pochi secondi avremo una lista di alloggi disponibili fra cui scegliere e, cliccando su map view possiamo vederli distribuiti su una mappa. Con lo zoom diventa facile anche vedere quali sono le fermate della metro vicine ai diversi appartamenti e, utilizzando la solita mappa della metropolitana, verificare in quale zona si trovano.

Con facilità individuiamo un appartamento che soddisfa le nostre esigenze:

Risultato della ricerca con Holiday Rentals

Recensioni molto positive, vicinanza alla metro Borough (zona 1), costo che rientra nel budget (720 pound a settimana + 60 di pulizia finale), accesso ad internet: l’appartamento fa proprio al caso nostro. In fondo alla pagina, dopo le recensioni di chi ci è già stato, possiamo cliccare su Email owner per contattare il proprietario (che si chiama Micheal e, come indicato dalla scheda, parla solo inglese), farci fare un preventivo, metterci d’accordo per il pagamento dell’eventuale anticipo, fare domande o richieste se abbiamo particolari necessità.

L’appartamento è una valida alternativa all’hotel: il rapporto qualità/prezzo è sicuramente migliore e la libertà di avere uno spazio così ampio a disposizione non è una cosa da sottovalutare, anche perchè una cucina consente di risparmiare sui pasti. Inoltre, almeno per qualche giorno, si ha la bellissima sensazione di vivere a Londra sentendosi parte della città, più che semplici turisti.

One thought on “Trovare un hotel o un appartamento

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